macro-2573557_1280.jpg
Onderzoek

Saxion ontwikkelt innovatief schoonlooptapijt

Onlangs was de centrale hal in Enschede het decor van een bijzonder tafereel: Saxion-studenten die hun schoenzolen in een bak water dompelden, over een strook tapijt liepen en vervolgens hun schoenen op een stuk geel papier zetten. Wat was hier gaande? Onderzoeker Henk Gooijer, verbonden aan het lectoraat Smart Functional Materials, vertelt over de manier waarop Saxion research deed naar het verbeteren van schoonlooptapijt.

‘Anderhalf jaar geleden werden we als lectoraat benaderd door een bedrijf dat gespecialiseerd is in schoonlooptapijt. Dat zijn de matten die bij bedrijven en in openbare gebouwen bij de ingang liggen. Ze zorgen ervoor dat het vocht en vuil dat bezoekers mee naar binnen nemen, wordt opgevangen. Thuis vegen we allemaal netjes onze voeten op de deurmat, maar dat doen we niet als we bijvoorbeeld een school of een kantoor in lopen. Men zocht naar een oplossing om de absorberende werking van hun tapijten te kunnen meten en verbeteren,’ aldus Henk.

Waarom kwam het bedrijf juist bij Saxion terecht?

‘Eigenlijk was dat bijna vanzelfsprekend. Saxion heeft als enige instelling in Nederland een onderzoeksgroep die zich met dit soort textieltoepassingen bezighoudt. We beschikken over een uitgebreid netwerk, dus was de stap naar samenwerking snel gezet.’ Wie met natte schoenzolen over een schoonlooptapijt loopt dat onvoldoende functioneert, zorgt voor vieze voetafdrukken in een gebouw. Stempelen, heet dat. Henk: ‘Een goed schoonlooptapijt trekt als het ware het vocht van je schoenzolen af, zonder dat je je voeten veegt. We zochten naar een methode om de werking van zo’n tapijt te kunnen meten.’

Hoe zijn jullie van start gegaan?

‘Soms speelt toeval een grote rol,’ lacht Henk. ‘Bij het lectoraat Mechatronica zagen we een apparaat staan dat al eens gebruikt was bij een ander textielproject. Er zat een wieltje aan dat gebruikt werd als meetinstrument. Dat bracht ons op een idee. Zouden we dat apparaat niet om kunnen bouwen? Het gevaarte werd naar ons lectoraat verhuisd en een student Mechatronica schreef er een nieuw besturingsprogramma voor. Bij een schoenmakersgroothandel kochten we allerlei soorten losse schoenzolen. Die bevestigden we aan het apparaat en zo werd onze Stappenzetter geboren.’

Hoe werkt de Stappenzetter?

Het apparaat zet letterlijk stappen op een tapijt en stelt de onderzoekers in staat om daarmee allerlei experimenten uit te voeren. Met verschillende soorten schoenzolen, de druk die zo’n zool uitoefent en wat het effect van een natte zool op verschillende soorten tapijt is. ‘Met twee studenten van de opleiding Fashion & Textile Technologies zijn we uitvoerig aan het testen geweest. Uiteindelijk konden we een ranking maken hoe verschillende tapijtsoorten of bepaalde typen schoenzolen reageerden. Op basis daarvan kwamen we tot een model om de absorberende werking van tapijt in kaart te brengen en om te voorspellen hoe die werking varieert als we de samenstelling van het tapijt veranderen,’ vertelt de onderzoeker. ‘Het experiment met de Saxion-studenten in de centrale hal, leverde ons een mooi conclusie op. Namelijk dat we met de Stappenzetter en ons model de realiteit konden voorspellen. We waren in staat onze testmethode te valideren, zoals dat heet. Dat stuk gele papier gebruikt men in de bouw om lekkages op te sporen. Als je er met je schoenen op gaat staan, kleurt het rood en laat het daarmee zien hoe nat je zolen nog zijn.’

Nog even en we kunnen ons tapijt uitrollen!

Henk Gooijer
Henk Gooijer

Wat is jullie volgende stap?

‘Onlangs hebben we onze Stappenzetter getoond op de Hannover Messe, in de Holland High Tech Stand. Dat deden we vanuit het TechForFuture-onderzoeksprogramma van de Provincie Overijssel, waaruit dit onderzoek gefinancierd is. Daarin werken Windesheim en Saxion samen. We lieten zien hoe we vanuit een onderzoeksprogramma samen met het bedrijfsleven tot innovatieve oplossingen kunnen komen. Ondertussen wachten we op een aantal samples van stukken tapijt, waar vezels in zitten die uit het buitenland moeten komen. Uit Italië en Amerika bijvoorbeeld. Als het lukt om daarmee de samenstelling van het schoonlooptapijt te optimaliseren, gaan wij die samples weer testen. We verwachten voor de zomer onze conclusies te trekken. Daarna kan het snel gaan. Het innovatieve tapijt kan bij wijze van spreken al over een paar maanden worden uitgerold.’

Gerelateerde artikelen

P1055661 (1).jpg Corporate

Onafhankelijk platform SaxNow live: ‘Kritisch, maar ook vermaak’

16 september 2020
Hoofdfoto1.jpg Corporate

Opening Hogeschooljaar 2020/2021: ‘Laat je zien, blijf in beeld’

7 september 2020
MicrosoftTeams-image (1).png Corporate

1,5 meter afstand: soms meer dan je denkt