Technische studenten bouwen 3D-model voor waterzuiveringsinstallatie in Zuid-Afrika
Onderzoek

Technische studenten bouwen 3D-model voor waterzuiveringsinstallatie

Hoe bouw je een werkend demonstratiemodel van een waterzuiveringsinstallatie die in Zuid-Afrika al volop in gebruik is? Dat was de uitdaging waar Mike Kolkman (22), derdejaars student Werktuigbouwkunde, voor stond. Samen met een internationale projectgroep ging hij tijdens zijn Smart Solutions Semester aan de slag in opdracht van het lectoraat International Water Technology. Het werd een puzzel, maar een hele interessante!

Mike: ‘In Zuid-Afrika zijn inmiddels zo’n 4 zogenaamde GreenSource-installaties actief, met nog 16 in de planning voor de komende 2 jaar. Dat zijn sportveldjes die wij in Nederland kennen als Johan Cruyff Courts. De veldjes in Zuid-Afrika zijn gebouwd op reservoirs die het regenwater opvangen. Dat regenwater wordt vervolgens naar een waterzuiveringsinstallatie gepompt, die er direct naast ligt. Uit de tappunten komt schoon drinkwater: voor de kinderen die er sporten en voor mensen uit de omgeving.’ Het GreenSource-project kwam tot stand in een samenwerking tussen Saxion, het bedrijfsleven en de overheid. Doel is om het tekort aan schoon drinkwater in het Noordwesten van Zuid-Afrika te helpen aanvullen. Mike en zijn medestudenten kregen de opdracht een werkend model van de installatie te maken, dat gebruikt kan worden op beurzen of in het onderwijs. Om voorlichting te geven en om nieuwe samenwerkingspartners te werven.

Water

‘We dachten te groot’

Er moest dus echt iets geconstrueerd worden, maar dat ging niet vanzelf. ‘In het begin hadden we tientallen concepten, zelfs eentje van een echt voetbalveld dat vervoerd kon worden in een vrachtwagen. Toch had ik het gevoel dat het anders moest. Zittend in de trein kreeg ik een ingeving: we dachten te groot. Als we nu eens een klein stukje kunstgras op een mini-installatie zouden leggen? De projectgroep was direct enthousiast,’ aldus Mike.

Ruben Timmers is als tutor en vanuit zijn achtergrond als industrieel ontwerper verbonden aan het Smart Solutions Semester. In aanvulling op lector Harry Futselaar begeleidde hij de studenten vanuit het onderwijs: ‘De studenten stonden ontwerptechnisch voor een uitdaging om de installatie zo te verschalen dat hij ook als demo kon functioneren. Daarin hebben ze een enorme stap gezet. Sowieso vind ik dat het projectteam met drie Nederlandse studenten en een Indiase student Mechanical Engineering, aangevuld met een Spaanse student Telecommunicatie, heel goed functioneerde. Ze konden hun culturele verschillen juist heel goed inzetten om elkaar aan te vullen. Het model dat ze nu bouwen, kan straks uitstekend ingezet worden voor voorlichting over deze bijzondere drinkwatervoorziening. Het gaat om het uitleggen van het concept en mensen enthousiasmeren. Zien is geloven! Daarmee kan GreenSource in de toekomst weer doorontwikkeld worden.’

Water

‘De studenten hebben een enorme stap gezet’

Mike: ‘We moesten gaan rekenen, tekenen en programmeren. We staan nu op het punt waarop we ook echt aan de slag moeten om het model in elkaar te zetten. Ik zie het als een voordeel dat ik, samen met twee projectgroepleden, al een MBO-opleiding achter de rug heb. Al die praktische kennis kunnen we nu goed inzetten. Het is best een stap om van een ontwerp naar een werkend model te komen. Ik weet nu goed de valkuilen te omzeilen die we bij het monteren tegen gaan komen. Ruben: ‘Eigenlijk zien we hier heel mooi hoe Mike en zijn groep in staat zijn om de theorie om te zetten naar de praktijk. Er wordt nogal eens onderschat wat het betekent een ontwerp ook echt in elkaar te zetten. We hebben het hier over een ambacht. De link van een idee naar de realiteit leggen: dát is nu echt applied science.’

Smart Solutions Festival

Op 19 juni vindt op de Saxion stadscampus in Enschede het Smart Solutions Festival plaats. Mike is dan zeker van de partij om samen met zijn projectteam de installatie te laten zien. Een model dat GreenSource zal helpen om de werking van de bijzondere drinkwater- en sportvoorziening verder bekendheid te geven. Mike: ‘Het programmeren wordt nog even een uitdaging, maar ook daar gaan we uitkomen.’

Klaar voor een slimme wereld? Jij bepaalt de toekomst!

Kom naar de open dag

Gerelateerde artikelen

5 jaar TechForFuture: eigen magazine en overheersende trots Onderzoek

5 jaar TechForFuture: eigen magazine en overheersende trots

19 september 2018
Drie Saxion-studenten ontvangen Sanderinkbeurs Onderwijs

Drie Saxion-studenten ontvangen Sanderinkbeurs

17 september 2018
Feestelijke opening TPAC lab Enschede Onderzoek

Feestelijke opening TPAC lab Enschede